Abril 2024

Buracos Negros: Os Monstros Invisíveis do Universo

2024-04-19T13:37:24+00:00

Buracos negros, regiões do espaço-tempo onde a gravidade é tão intensa que nada, nem mesmo a luz, pode escapar, capturam a imaginação humana há décadas. Sua natureza misteriosa e seus efeitos dramáticos no universo os tornam um dos objetos mais intrigantes e desafiadores da astrofísica moderna. Este artigo oferece um mergulho aprofundado em buracos negros, explorando sua formação, tipos, propriedades, impacto no universo e os mistérios que ainda os cercam.   Formação e Tipos de Buracos Negros: Buracos negros são formados principalmente pelo colapso gravitacional de estrelas massivas no final de suas vidas. Quando o núcleo de uma estrela massiva queima todo seu combustível nuclear, ele implode e se contrai em um ponto infinitamente pequeno de densidade infinita, criando um buraco negro. Existem três tipos principais de buracos negros: Buracos negros de massa estelar: formados pelo colapso de estrelas massivas, com massas entre algumas vezes a massa do Sol e algumas dezenas de massas solares. Buracos negros intermediários: com massas entre centenas e milhares de massas solares, ainda não totalmente compreendidos pelos cientistas. Buracos negros supermassivos: residem nos centros da maioria das galáxias, incluindo a Via Láctea, com massas milhões ou mil milhões de vezes maior que a massa [...]

Buracos Negros: Os Monstros Invisíveis do Universo2024-04-19T13:37:24+00:00

Chocolate preto com (ainda) mais benefícios para a saúde

2024-04-18T10:17:43+00:00

Boas notícias para os apreciadores de chocolate preto e também para quem almeja um estilo de vida saudável. É possível juntar o melhor de dois mundos e, tanto é, que uma equipa de investigadores da Faculdade de Ciências da Universidade do Porto (FCUP) está a trabalhar no enriquecimento deste alimento com vitaminas e minerais, numa parceria com a Imperial – Produtos Alimentares, S.A. “Foi idealizado um produto com propriedades funcionais, no sentido de acrescentar benefícios em termos de saúde ao consumo de chocolate”, conta Iva Fernandes, docente e investigadora do Departamento de Química e Bioquímica da FCUP, que coordena na FCUP,  este trabalho de parceria desenvolvido no âmbito do projeto VIIAFOOD. As ações estimulante e antioxidante estão associadas aos benefícios do chocolate. A primeira devido à presença de teobromina, uma substância da família da cafeína, que exerce um efeito ligeiramente estimulante no organismo e a segunda por ser rico em polifenóis, que têm atividade antioxidante e podem ajudar a promover a saúde, nomeadamente, ao nível cardiovascular. Para além disso, o chocolate preto contém menos açúcar do que o de leite e apresenta elevado teor de sólidos de cacau. É também uma fonte rica em minerais como o magnésio, cobre e manganês [...]

Chocolate preto com (ainda) mais benefícios para a saúde2024-04-18T10:17:43+00:00

Identificado o buraco negro estelar massivo da nossa Galáxia descoberto até à data

2024-04-16T12:05:36+00:00

Os astrónomos identificaram o buraco negro estelar mais massivo descoberto até à data na Via Láctea. Este buraco negro foi detectado em dados da missão Gaia da Agência Espacial Europeia (ESA) através de um movimento de "oscilação" estranho que este objeto impõe à estrela companheira que o orbita. Foram utilizados dados do Very Large Telescope (VLT) do Observatório Europeu do Sul (ESO) e doutros observatórios terrestres para calcular que a massa deste buraco negro é 33 vezes superior à do Sol. Os buracos negros estelares formam-se a partir do colapso de estrelas de grande massa e os anteriormente identificados na Via Láctea são, em média, cerca de 10 vezes mais massivos que o Sol. O buraco negro estelar mais massivo que conhecíamos na nossa Galáxia, Cygnus X-1, atinge apenas 21 massas solares, o que torna esta nova observação de 33 massas solares algo verdadeiramente excecional. Curiosamente, este buraco negro encontra-se também extremamente próximo de nós — a apenas 2000 anos-luz de distância, na constelação da Águia, sendo o segundo buraco negro mais próximo da Terra que conhecemos. Denominado Gaia BH3, ou BH3, foi encontrado quando a equipa analisava as observações de Gaia em preparação para uma próxima publicação de [...]

Identificado o buraco negro estelar massivo da nossa Galáxia descoberto até à data2024-04-16T12:05:36+00:00

Vacinas e pandemias

2024-04-15T14:33:42+00:00

Mary Wortley Montagu (1689-1762) foi uma escritora e poetisa notável. O nome da aristocrata inglesa ficaria para a História por vários motivos, mas o destaque primordial são as suas “Embassy Letters”. Publicadas postumamente, estas cartas retratam de forma apaixonada a riqueza cultural e social da Turquia otomana. A 1 de Abril de 1717 Mary Montagu escreve à sua amiga Sara Chiswell dizendo que iria “contar uma coisa que te fará desejar estar aqui”. Em Sófia, a escritora inglesa visitou um hammam. E nesse dia foi revelada, para parte do mundo ocidental, uma das descobertas mais importantes. Cerca de duzentas mulheres, sem distinção social estavam todas num “estado natural, ou, em linguagem comum, nuas em pelo”. Mary ficou impressionada com esta liberdade e igualdade entre elas, mas reparou, essencialmente, numa característica surpreendente. As turcas tinham “pele branca e brilhante”, sem marcas de qualquer doença. Tendo sobrevivido à varíola a inglesa sabia bem como eram terríveis as marcas na pele dos poucos que não faleciam. Ela escreveu “a varíola tão fatal e generalizada entre nós é aqui totalmente inofensiva pela invenção da implantação, que é o que lhe chamam”. E a aristocrata não se limitou a descrever o que viu. Ela [...]

Vacinas e pandemias2024-04-15T14:33:42+00:00

Cirurgia robótica para prótese da anca

2024-04-12T19:11:18+00:00

INTERVENÇÃO INÉDITA EM PORTUGAL   Acaba de ser efectuada, pela primeira vez em Portugal, uma cirurgia robótica para colocação de prótese da anca. A intervenção foi feita no Centro Cirúrgico de Coimbra, pela mesma equipa que desde há algumas semanas tem vindo a realizar, com extraordinário êxito, a cirurgia ao joelho com recurso a robótica. Essa equipa é constituída pelos cirurgiões Pedro Marques e António Figueiredo, que fizeram uma intensa especialização neste tipo de intervenções, e que referem: “Após mais de uma dezena de intervenções ao joelho, fizemos agora a primeira intervenção para substituição da articulação da anca. O investimento em novas tecnologias tem permitido percorrer este caminho de evolução natural”. E acrescentam: “Os cirurgiões ortopédicos e os doentes depressa perceberam as mais-valias e a segurança que a cirurgia assistida por robótica trouxe para a ortopedia”. A substituição (total ou parcial) da articulação da anca ou do joelho tem vindo a aumentar, na sequência de fraturas ou por desgaste das articulações. É este tipo de intervenção que a robotização veio simplificar, permitindo mais segurança, mas também uma adaptação às próteses mais fácil, mais rápida e mais perfeita, graças à extraordinária precisão proporcionada pela robótica. O processo inicia-se com uma [...]

Cirurgia robótica para prótese da anca2024-04-12T19:11:18+00:00

Uma nebulosa bonita mas com uma história violenta: choque de estrelas desvenda mistério estelar

2024-04-12T10:18:23+00:00

Quando observaram um par de estrelas no coração de uma nuvem de gás e poeira, os astrónomos ficaram surpreendidos. Normalmente, os pares de estrelas apresentam-se tipicamente muito semelhantes, um pouco como gémeos, no entanto, no caso de HD 148937, uma das estrelas parece ser mais jovem que a sua companheira e, também ao contrário da companheira, apresenta-se magnética. Novos dados obtidos no Observatório Europeu do Sul (ESO) sugerem que teriam existido originalmente três estrelas neste sistema, tendo duas delas chocado entre si e fundido-se. Este evento violento deu origem a uma nuvem circundante e alterou para sempre o destino do sistema. "Ao fazer um estudo aprofundado da literatura relativa a este sistema, fiquei impressionada com o quão especial o sistema parecia ser", disse Abigail Frost, astrónoma do ESO no Chile e autora principal do estudo publicado hoje na revista Science. O sistema HD 148937, situado a aproximadamente 3800 anos-luz de distância da Terra, na direção da constelação da Régua, é constituído por duas estrelas muito mais massivas do que o Sol e encontra-se rodeado por uma nebulosa, uma nuvem de gás e poeira. “Encontrar uma nebulosa em torno de duas estrelas massivas é algo bastante raro e levou-nos a pensar que [...]

Uma nebulosa bonita mas com uma história violenta: choque de estrelas desvenda mistério estelar2024-04-12T10:18:23+00:00

Faculdade de Ciências da Universidade do Porto lidera projeto europeu para evitar desperdício de vacinas

2024-04-10T16:02:12+00:00

Todos os anos, perdem-se 1,5 milhões de vidas em todo o mundo devido ao acesso insuficiente à vacinação. Ao mesmo tempo, mais de 50% de toda a produção das vacinas é desperdiçada, em grande parte, devido ao controlo ineficaz da temperatura durante o armazenamento/transporte. Esta é a inspiração para um novo projeto europeu, no valor de 3,6 milhões de euros, liderado pela Faculdade de Ciências da Universidade do Porto (FCUP) que vai permitir salvar vacinas, com uma nova tecnologia de refrigeração que permite mantê-las à temperatura recomendada. “Algo que atualmente contribui para o desperdício de vacinas é o regulamento restritivo do transporte aéreo dos sistemas de refrigeração tradicionais, devido a riscos de segurança. Os gases refrigerantes que estes sistemas usam, para além de serem poluentes, são também altamente explosivos e asfixiantes”, começa por explicar João Horta Belo, investigador do Instituto de Física dos Materiais Avançados, Nanotecnologia e Fotónica da Universidade do Porto (IFIMUP), responsável pelo projeto. Os investigadores viram neste problema a oportunidade para aplicar a refrigeração magnética, mais sustentável e que não utiliza estes gases. Surgiu, assim, o Magccine, financiado pelo Programa Pathfinder, do Conselho Europeu de Inovação, que promete revolucionar a cadeia de frio das vacinas. Neste projeto, será, aliás, [...]

Faculdade de Ciências da Universidade do Porto lidera projeto europeu para evitar desperdício de vacinas2024-04-10T16:02:12+00:00

Robô tátil promove inclusão em sala de aula

2024-04-09T14:33:19+00:00

Uma equipa de investigadores do Instituto Superior Técnico, Universidade de Lisboa e da Universidade de Cornell (EUA) apresentou recentemente um robô capaz de promover a inclusão nas escolas através de interações táteis, proporcionando igualdade de oportunidades a crianças com e sem deficiências visuais. O mais recente estudo da equipa demonstrou as crianças sentem participar mais individualmente e em grupo quando utilizam o robô, contribuindo para a criação de ambientes de aprendizagem mais inclusivos. O robô chama-se Touchibo e foi desenvolvido para melhorar as interações em grupo entre crianças com e sem deficiência visual, tirando partido do efeito das interações táteis. “O Touchibo pretende fazer a ponte entre crianças com necessidades visuais diversas, promovendo a participação, a empatia e o envolvimento social entre elas”, afirma Isabel Neto, investigadora do Gaips Lab (INESC-ID) e do Interactive Technologies Institute. O estudo envolveu 107 crianças, 37 das quais com deficiência visual. As crianças ouviram histórias narradas por uma pessoa e, em alguns casos, acompanhadas pelo robô Touchibo. Os investigadores analisaram as respostas e comportamentos e das crianças para avaliar o impacto das interações táteis no envolvimento social e na inclusão. “Utilizámos uma combinação de gravações de vídeo, questionários e dados de observação para [...]

Robô tátil promove inclusão em sala de aula2024-04-09T14:33:19+00:00

Efeito glória detetado pela primeira vez num exoplaneta “infernal”?

2024-04-08T14:22:29+00:00

Apesar de ser observado frequentemente na Terra, o efeito glória - uma espécie de “arco-íris” circular - até agora só tinha sido observado uma vez fora da Terra, no planeta Vénus. Uma equipa internacional, liderada pelo investigador do Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço (IA), Olivier Demangeon, parece ter detetado este efeito, emitido pela atmosfera infernal do exoplaneta WASP-76 B. Esta deteção só foi possível graças a dados extremamente precisos do telescópio espacial Cheops, da Agência Espacial Europeia (ESA), em conjunto com dados das missões espaciais TESS (NASA), Hubble (ESA/NASA) e Spitzer (NASA). A 637 anos-luz de distância da Terra, o WASP-76b é um “júpiter” ultra-quente, que orbita a sua estrela 12 vezes mais perto do que Mercúrio em volta do Sol. Devido à enorme quantidade de radiação que recebe da sua estrela, este exoplaneta está inchado e apesar de ser 10% menos massivo que o maior planeta do Sistema Solar, tem quase o dobro do tamanho de Júpiter. Um dos lados do WASP-7 b está permanentemente virado para a sua estrela, sendo extremamente quente (atinge os 2400 graus Celsius) e brilhante. Aqui, os elementos que formaram as rochas da Terra, evaporam, condensando no lado noturno, mais fresco, [...]

Efeito glória detetado pela primeira vez num exoplaneta “infernal”?2024-04-08T14:22:29+00:00

O céu de abril de 2024

2024-04-05T08:50:53+00:00

Este mês, ver planetas não será tarefa fácil. Vénus, Marte e Saturno estão visíveis ao amanhecer, mas MUITO baixos no horizonte e só nascem já com a alvorada a decorrer, pelo que a luz do Sol vai dificultar a sua observação. Vénus, que se aproxima cada vez mais do Sol, no céu, já praticamente desapareceu. Quanto a Marte e Saturno, ainda nascem por volta das 6 da manhã no início do mês, mas já se veem por volta das 5 no fim do mês. Já o planeta Júpiter, ainda se vê ao anoitecer, mais ou menos na direção do pôr-do-Sol. No entanto, ao longo deste mês, vai nascendo cada vez mais baixo, pelo que se vê durante cada vez menos tempo. No dia 30, só se vê durante cerca de meia-hora, passando rapidamente abaixo do horizonte. Logo no começo de abril, há um desafio de observação – uma reunião cósmica ao amanhecer do dia 6. Por volta das 06h15 e até ao nascer do Sol (que ocorre pouco tempo depois), se tiverem o horizonte completamente desimpedido virado a Este, podem observar um pequeno triângulo (praticamente) equilátero, composto pelos planetas Saturno, Marte e por um fino minguante da Lua, com [...]

O céu de abril de 20242024-04-05T08:50:53+00:00
Go to Top